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estres en el utero

Ha habido muy pocos estudios sobre el impacto del estrés en el embarazo y las posibilidades de quedar embarazada en el primer lugar. Pero ahora, un nuevo estudio en ratones revela que el estrés puede tener un impacto más grande que los investigadores tenían originalmente en cuenta. Los ratones cuyas madres estuvieron expuestas al estrés, mientras que estaban en el útero, a su vez tuvieron crías que eran más sensibles al estrés, según el estudio publicado en la revista Journal of Neuroscience.


Para realizar este estudio aún más interesante, los investigadores de la Universidad de Pensilvania estudiaron la descendencia de los ratones macho que fueron expuestos al estrés en el útero. Puesto que los padres del ratón no participan en la crianza, esto significa que el vínculo es genético. Las madres originales fueron expuestas a estrés, pero las situaciones de dolor, como el movimiento frecuente de las jaulas, olor a zorro, y ropa de cama húmeda.

“Si los padres se lo puede transmitir a los hijos, entonces sabemos que alguna marca tiene que ser encontrado en el esperma”, dijo Tracy Bale, autora principal de este estudio. Bale es una profesora asociada de neurología en la Escuela de Penn de la medicina veterinaria, y también se asocia con el departamento de psiquiatría de Perelman Penn de la Escuela de Medicina.

El estudio es un ejemplo de la epigenética, de cómo los genes pueden reaccionar ante determinadas situaciones, y puede ser alterado por muchas generaciones. La pregunta es ¿qué dice este estudio sobre “genes de estrés” en los seres humanos. Este no es el primer estudio de este tipo, aunque ofrece perspectivas interesantes. Un estudio danés anterior ya han encontrado un vínculo entre la esquizofrenia y la exposición de la madre a altos niveles de estrés durante el primer trimestre del embarazo.

Una cosa está clara, los seres humanos apenas están empezando a aprender sobre el impacto real de las circunstancias individuales de los genes, y las generaciones futuras.